¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus son un grupo de virus patógenos que suelen afectar a las aves, a los mamíferos y a otros vertebrados. Usualmente producen infecciones en vías respiratorias, aunque pueden afectar el aparato gastrointestinal y a veces también el sistema nervioso. Los coronavirus pertenecen a la subfamilia de los Coronavirinae que incluye cuatro géneros: los alphacoronavirus, los betacoronavirus, los gammacoronavirus, y los deltacoronavirus. El viurs 2019-nCoV pertenece, junto con los virus que producen el SARS y el MERS, a los betacoronavirus. Muchos de los resfriados que sufrimos año con año los producen algunos alfacoronavirus, pero las infecciones que inducen suelen ser leves y de rápida recuperación. 

El genoma de los coronavirus está compuesto por una sola y larga molécula de ARN. De hecho, estos virus tienen uno de los genomas de ARN más grandes que se conocen. Que el genoma de estos virus sea de ARN es relevante ya que los hace más proclives a mutar y por ello a evolucionar rápidamente. Los coronavirus poseen 4 proteínas estructurales importantes, pero la proteína que forma los picos (proteína S) determina qué huésped y que órganismo podrá infectar.

Publicado en  Revista ¿Cómo Ves?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *